経歴 1

まず私の経歴を書いておきます。渡米・留学は突然決めたのではなく、それまでの長い試行錯誤の延長線上にあります。なぜ留学しようと思ったのか、なぜ決断したのかをイメージしやすくするため、やや詳しく書きます。アメリカでのことだけ読みたい方は読みとばしてください。

私は子供の頃から工作をしたり絵やマンガを描いたりデザインをするのが好きで、多摩美術大学デザイン科グラフィック専攻を卒業した後、最初は広告企画デザイン会社に入りグラフィックデザイナーとして仕事をしました。まだ世の中にパソコンが普及しておらず写植で版下を作っていた時代です。当時はグラフィックデザインといえば広告など印刷物のデザインが主流でした。海外ではミュージックビデオが出てきていておもしろいなと思ったり映画やアニメの美術にも興味がありましたが、それらは自分には縁のない世界だと思っていました。グラフィックデザイン科の卒業生はグラフィックデザイン会社やメーカーのデザイン部、広告代理店などに入るのが普通で、自分もその流れでグラフィックデザイン会社に入りました。雰囲気のいい会社で、最初は覚えることも多く上司先輩同僚達と連日遅くまで仕事をしましたが、クライアントは堅い業種でその広告やパンフレットや冊子などの印刷物のデザインはフォーマットが決まっていたり文字のレイアウトが多く、1年たち、2年たつうち、自分はもっとビジュアル作りがしたいという思いが強くなっていきました。休日には、美大在籍中に取り組み始めたエアブラシによる作品制作を続けていましたが、会社の仕事は残業も多かったので、一日のうちの大半を過ごす仕事のほうで実現していかなければずっとこのままだと思い、さんざん考えた後そこを3年弱で退社しました。

同業他社に転職しても状況は同じだろうと思い、フリーランスのデザイナー兼イラストレーターになりました。自分で作品を作り、デザイン会社、出版社、レコード会社、TV局などあちこちに売り込みをし、イラストレーション、ロゴデザイン、書籍の表紙デザイン、立体デザインなど様々な仕事を受ける一方、仕事以外で作った作品を様々なコンペに応募もしました。コンペには時々入選したのですがそれがダイレクトに仕事に結びつくことはなく、地道に売り込みを繰り返しました。当時はオリジナリティが重要だと考え特殊な絵柄の作品を作っていたので、仕事の依頼があるときはおもしろい仕事が来るもののそういう仕事は発生する頻度が低く、また、自分の作品を作っている時間や売り込みをしている時間は売上がたっていないので収入は不安定でした。作品制作には材料代がかかり、コンペに応募するのにもお金がかかります。そのため、登録制の日雇いのアルバイトもしました。フリーランスといえば聞こえはいいですが、フリーランス兼フリーターでした。世間ではようやくMacが出てきて一部のデザイナーが使い始め、自分も買って制作を始めました。エアブラシの作業は大変だったので、それをパソコンに置き換えたいと考えたのです。しかし当時Photoshopにはレイヤーがなく試行錯誤の連続でした。仕事も受けましたが、まだ世間のDTP環境が整っておらず既存の版下入校用のデザイン・ビジュアル素材をMacで作って印画紙やポジ出力して納品することが多かったです。当時のパソコンは非力で、少なくとも単体ではとうてい映像制作などできない時代でしたが、静止画でCGも作り始め、元々趣味で音楽にも取り組んでいたので、パソコンで、ビジュアルと音楽とことば/ストーリーの合わさった作品を作れるのではないか、またはそういう仕事をしたいと考えるようになりました。